小野原はおしゃれな街!消えた木馬館は今…

今から20年ほど前、私は学生でした。

当時、私の友達が大阪府箕面市の「小野原」という地区に住んでいたので、軽自動車で小野原まで行って、よく遊んでいました。

そして、20年ぶりに小野原を訪ねてみると…

当時とは全く異なる街並みに、私は驚きを隠せませんでした。

◎小野原の木馬館

当時の小野原は、竹やぶばかりで、駐車場っぽいところはなかった記憶があります。

しかし、私は友達と遊ぶために、軽自動車で小野原までよく行っていました。小野原の最寄りの駅といえば、かろうじて、北千里駅だったような気がしますが、そこからは徒歩で30分以上ほどかかったからです。

私は路上駐車を繰り返しました。警察に反則金を支払ったり、近くの住民の人にボンネットに石を置かれたりしました。

路上駐車、もうやめたい…。

私はそう思っていましたが、近くは竹やぶばかりで駐車場がなく、どうにもなりませんでした。

そんな中、私は、小野原の竹やぶの中に、広い駐車場をもっていた「木馬館」というお店を見つけました。

木馬館では、さまざまな雑貨を販売していて、今でいうドン・キホーテのような雰囲気のお店でした。

駐車場に困っていた私は、毎日、そこでおやつを買うことを条件に、軽自動車を一定時間、駐車させてくれるようお願いしました。

今では考えられないことかもしれませんが、お店の人もとても親切で、快く駐車を許可してくれていました。

竹やぶや墓地の近くという暗い雰囲気の中にあった、木馬館の駐車場と広い土地は今でも忘れません。

◎木馬館は今いずこ…

あれから20年。私は久しぶりに小野原の地を訪ね、暗い竹やぶや近くにあった墓地、木馬館を探しました。

ない…!

道は間違えていないはずなのに、竹やぶも木馬館も、当時の場所にない…。

当時は、スマホもグーグルマップもなかったので、木馬館の写真すら残されていません。

私は、自分の記憶だけを頼りに、木馬館を探しました。

大阪大学の正門前の道を北上して、静かなテニス場を横目にしながら…。

たしか、この辺りに…。

やはり、木馬館はありません。

木馬館があったはずの跡地には、コンビニやら、飲食店やら、銀行が立ち並んでおり、おしゃれな街に様変わりしていたのです。

昔の面影は全くありません。

この20年で、小野原という地区は、劇的な変貌を遂げたのでしょう。今では、開発が進み、住宅もたくさんあります。パッと見ですが、おしゃれなので、人気の街になっているような気がしました。

ただ、20年経った今でも、私の記憶の中では、まだ、あの木馬館が消えません…。

あなたが、私の知っている小野原の木馬館に関する写真や情報をお持ちでしたら、ぜひ、教えていただけると、嬉しいです。